坚韧卓越的“钛经济”是美国经济复兴的秘密武器
来源: | 作者:麦肯锡、TOP研究院 | 发布时间: 2024-03-06 | 645 次浏览 | 分享到:
很多人相信,“钛经济”是美国经济复兴的秘密武器;甚至认为,21世纪美国的经济增长不应仅仅依赖于服务业,而是应该以制造业为主导。


这两年,如果一个美国人跟你谈工业、谈供应链,嘴里已经离不开一个词了——钛经济(The Titanium Economy)。



很多人相信,“钛经济”是美国经济复兴的秘密武器;甚至认为,21世纪美国的经济增长不应仅仅依赖于服务业,而是应该以制造业为主导。

但我非常惊讶的发现,我们竟然没有太多关于这个概念的解读。

鉴于钛经济这本书的影响力,特别是该书的出品方麦肯锡在华盛顿的影响力,“将钛经济(The Titanium Economy)美国工业复兴的秘密武器”是一个应该在美国国会和政府圈子里听到的提议,这不仅关系到美国的经济前景,也可能对全球产业竞争格局产生深远的影响。




什么是钛经济?


咱们先简单聊一下钛经济。
钛经济是什么?

钛经济主要存在于工业部门中。
据麦肯锡统计,钛经济涵盖了4,500+家美国本土公司,可分为约 90 个微型垂直行业,为包括汽车、航空、电子、家居、食品/酒店等领域服务。


这些公司大多是中小型私营企业,规模普遍不大,大约80%的公司年收入低于50亿美元,甚至有些低于10亿美元,没有大众知名的品牌,但在财务回报上却能与硅谷的科技巨头相媲美——
在过去十年中,这些公司中的大多数实现了11%至15%的投资资本回报率,表现堪比硅谷的科技明星。

不过,75-90%的公司不是公开交易的,而且它们遍布全美各地,不仅仅集中在西海岸,占据了全美经济/就业基础的18-20%。
另外一个特征是,在“钛经济部门”工作的职员,职业生涯长,薪水较高,是美国就业和经济增长的巨大引擎。


钛的隐喻
韧性与卓越


在研究这4,500+家公司时,麦肯锡发现了三个重要的共同之处:


首先,每一家公司都展现了惊人的韧性。
即便宏观经济再差,或者碰到非常巨大的挑战,它们也总能强势回归。


其次,这些企业不仅仅是表现良好,它们是行业中的佼佼者。
这里的“良好”意味着它们在运营和财务上的表现远超常规——无论是在股价多元化还是其他方面,它们都领先一步。

第三,长期主义。
观察这些公司,他们至少在未来三年内依然会非常稳固。
这些特性就像金属“钛”一般:
钛的加工需要特别的工艺技术;钛的韧性意味着任何用钛制成的物品都非常耐用且耐腐蚀,能承受极端的高温和高压;同时钛无论置于何处都能保持其完整性;更最重要的是……钛就在我们周围,在我们的汽车、我们的手机、我们的珠宝、运动器材、手术工具等等中,虽然看不见,但它无处不在。



钛经济的公司案例




钛经济中的公司都相对低调,他们大多在B2B市场,不引人注目,更不在超级碗(美国春晚)上投放广告,而是更多地聚焦于通过创新为他们的客户提供价值,提供解决方案,提供产品,提供技术,提供服务。

与“科技公司”不一样的是,这些需要部署的技术需要数十年的制造专业知识,并且无法通过一行代码轻松学习或复制。

——是不是有点像德国的“隐形冠军”,与中国的“特新专精”?
嗯,我们TOP研究院也是这个感觉!

美国的钛经济中有一些代表性的公司,比如Qorvo —— 提供包括连接、电源管理和 RF(射频)解决方案,据说他们是唯一能大规模生产手机某个零件的公司。



再如俄勒冈尤金市的 Bulk Handling Systems。这家公司通过使用人工智能、最新的视觉技术和机器人来从回收纸板、罐头和塑料等含有食物的材料中处理回收材料,从而将回收工艺提升到了一个新的水平。这不仅提高了效率和卫生标准,还减少了对人工的依赖。

还有,当你站在你的天台上时,那些由回收材料制成的坚固木材是由一家叫做rex的公司制造的。你去机场排队等候星巴克,把松饼或贝果加热,而它在三十秒内以非常均匀的方式加热,不会烤焦的机器,这是来自一家叫做velvet的公司的创新。登机时,你不想太热或太冷。这是由tabby goJBT等公司完成的地面支援设备的创新……


技术也在钛经济公司的发展中扮演着重要的角色:
例如,在定价策略方面,许多公司现在使用电子配置器,消费者可以通过它在线选择产品规格,并快速获得价格。这种技术的应用大大缩短了从需求到报价的时间,提高了客户满意度和企业的操作效率。

而且无论是在生产线上的具体应用,还是在整体业务流程的优化中,技术都在发挥着越来越重要的作用。它不仅使企业能够更有效地满足客户需求,还提高了整体的财务稳健性。


钛经济代表了

美国制造业的未来方向


钛经济公司已经不是20年前你爸妈认为的脏乱差的工厂了,这些公司采用的是现代化、精密制造的氛围,用的是新材料、尖端技术以及多样化设备的使用——在麦肯锡看来,这些都是美国制造业走向高科技、高效率的象征。

不过,挑战同样存在。
美国整体上缺乏熟练劳动力,这是钛经济产业的一个主要障碍。

为什么缺乏劳动力呢?

首先是文化与认知上的:

在很多美国年轻人看来,工厂的工作环境不佳,薪酬低,技能要求不高,缺少职业发展和晋升机会,而且最终可能会被机器人替代,没有未来发展前景。
换句话说,很多人认为在工厂里干制造业的都是那些连高中都没有念完的没有本领的小孩。所以当说到制造业回流,大家都很支持,但具体谁去干制造业谁去建设美国?大家心里想的都是——这种事还是扔给“别人家的孩子”来做吧。

更别说,制造业真的是一个相对很“苦”的行业。




拿芯片制造来说,无论有多少高科技的成色,但晶圆厂也是厂,其核心依然是24小时连轴转的工厂,以及对资本和劳动力的高强度消耗——在产线上工作时,员工处于与世隔绝的状态,既不能用手机,也不能上外网。加上工作时需要穿上无尘衣,连厕所都不能随便去。


前段时间,媒体报道说一些美国工人到台积电位于台湾地区的工厂接受训练后,会因无法承受严苛的军事化管理,当场跑路。

劳动强度之大和工作条件之严苛可见一斑。

这种生活方式/工作方式已经严重不符合美国年轻人的胃口了。美国不少年轻人奉行“躺平”,重点已经不是如何在工作和生活中保持平衡,而是如何更好地享受生活。

底特律三巨头的25,000名汽车工人罢工现场照片,工会要求更高的工资,更好的福利待遇。

另外,学校和教育系统未能有效结合学徒制和技术教育,当前学生的培养过于简单,主要侧重于学历教育,而忽视了技能教育。这一方面使得产业结构升级乏力,另一方面也造成了造成了就业难问题。

为解决这一问题,麦肯锡呼吁——
钛经济公司需创造完整的学徒计划,激励技能建设和长期技能发展,同时政府也应通过教育政策和投资促进人才培养。


充满想象的未来



在投资方面,钛经济公司历来被低估甚至被忽视,但这一领域的投资机会开始被人们所重视,潜力巨大。

美国在量子计算、云计算、人工智能等高科技领域的创新,正在使制造业变得更具竞争力。

投资于这些微型垂直领域的领先公司,不仅能够推动产业的创新和效率,还能促进更广泛的经济增长和美国国家竞争力的提升。

另外,处于工业制造业的钛经济公司,有很大的提升空间:目前他们往往缺乏最新的操作系统,如果这些公司投资于创新、教育和技术改造等领域,他们就可以通过提高效率创造价值,并在此过程中变得更加环保,为股东们带来更大的回报。

最近有人分享了自己的感性认知:硅谷地区的房价又创新高了,虽然说谷歌等互联网公司在裁员,但因为Nvidia,AMD、Applied Materials、Lam Research等制造业硬件厂的全球总部在硅谷,随着股价的疯涨,当地服务业市场的就业以及房价得到了有力的支撑。


此外,麦肯锡认为,针对钛经济的政策支持也至关重要。
政府和政策制定者需要认识到,通过基础设施投资、人才投资以及加强企业间的联系,可以极大地促进钛经济的发展。美国可以模仿德国的“Meisterschules”模式,促进教育和工业在关键领域的合作,将为行业的发展注入新动力。

麦肯锡希望,通过这些策略的综合实施,不仅能够为美国制造业注入新的生命力,还能够创造一个更清洁、更繁荣和安全的未来。


一个国家要想生活得好

就必须生产得好



钛经济的崛起,不仅仅是一个产业的革新,更是美国经济转型的一个缩影。

1986年,在诺贝尔经济学奖获得者索罗等著名人士的倡导下,美国麻省理工学院(MIT)成立了工业生产率委员会。该委员会在迈克尔·德托佐斯的领导下,经过三年多的努力,调查了40多个制造行业的情况,于1989年提交了《美国制造》的报告。报告开宗明义地指出,“一个国家要想生活得好,就必须生产得好”。


现在,不少美国人认为,21世纪美国的经济增长必须以制造业为主导,这与经济成熟后以服务业为导向的“传统认知”产生了差别。

更重要的是,这对我们中国的下一步发展,也有非常重大的启发意义:
其实,中国的制造业已经在全球范围内展示了其实力,但是要想持续发展,必须进一步深化创新和技术革新。中国应当更加重视高科技和高附加值产品的研发,以及对先进制造技术的投资,以此来提升制造业的核心竞争力。
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